Intolleranza al glutine (celiachia). Cos'è? Quali sono gli effetti? Da cosa è causata?

Intolleranza al glutine (celiachia), scopri le cause e i suoi effetti indesiderati

La celiachia è una malattia cronica dell'intestino innescata dal consumo di glutine, una miscela di proteine ​​che si trova in alcuni cereali (grano, orzo, segale ...). La malattia si manifesta principalmente con sintomi gastrointestinali ( diarrea , dolore, gonfiore ...). Il nome della malattia deriva dal greco "koeliakos" e significa "che appartiene agli intestini".


celiachia o intolleranza alimentarejpg

La celiachia

Nelle persone che sono soggette a questa patologia, l'ingestione di glutine conduce a una risposta immunitaria anomala nel piccolo intestino, che crea un infiammazione e danni alla parete intestinale. Più specificamente causa la distruzione dei villi intestinali. I villi intestinali sono piccole strutture a forma di onda (raffigurati nell'immagine) che costituiscono le "pieghe" dell'intestino e permettono l'assorbimento della maggior parte dei nutrienti, vitamine e minerali.

Se l'infiammazione persiste, l'intestino danneggiato diventa incapace di assorbire i nutrienti, alcune vitamine e minerali. Questo può portare a malnutrizione nonostante una dieta normale.
Possono presentarsi altri sintomi di varia intensità, come stanchezza, depressione e dolore articolare. Nel corso del tempo, possono verificarsi problemi di salute più gravi come descritti più avanti. Tuttavia, i malati possono recuperare lo stato di salute, eliminando il glutine dalla loro dieta.

Intolleranza o allergia al glutine?

Anche se spesso usiamo il termine "intolleranza al glutine", la celiachia non è in realtà un'intolleranza alimentare in quanto la risposta immunitaria è coinvolta. Quindi, è piuttosto una forma di allergia al glutine.

Tuttavia, a differenza delle allergie convenzionali, la reazione anomala del sistema immunitario si accende anche contro il corpo, attaccando il rivestimento dell'intestino tenue. La celiachia è una malattia autoimmune causata dall'ingestione di glutine.

Il Glutine perché fa male

Il Glutine, detta anche "colla latina", è una massa di proteine elastica e viscosa ed è contenuta in diversi cereali, tra cui il frumento , l' orzo e segale. Così troviamo il glutine in molti alimenti (pane, biscotti, pasta ...). Il glutine dona una consistenza morbida al pane e altri prodotti da forno, permettendo agli ingredienti di legare bene insieme, è spesso usato in salse, piatti, ecc.

Nel caso del frumento, la risposta immunitaria è diretta contro la "gliadina" (una frazione di proteina presente nel glutine di frumento).

Le Cause dell'intolleranza al glutine

Le cause precise dell'intolleranza al glutine sono sconosciute, ma sono coinvolti fattori genetici e ambientali. Così, l'intolleranza al glutine ha una componente ereditaria. Quando ne soffre un membro della famiglia, la probabilità di soffrirne è di circa il 10%. I ricercatori ora conoscono i principali geni responsabili, e sono chiamati HLA DQ2 e DQ8. Questi geni sono presenti in oltre il 95% dei pazienti che ne soffrono.

Per motivi ancora sconosciuti, ci sarebbe un aumento della permeabilità intestinale in individui predisposti a questa malattia. In pratica una parte del glutine penetra la parete dell'intestino tenue, per poi innescare una reazione immunitaria.

Tuttavia, la malattia non appare solo su individui geneticamente predisposti, anche altri elementi entrano in gioco, ma non sono stati ancora identificati con precisione. Sembra che i fattori ambientali (infezioni intestinali, traumi, stress di un intervento chirurgico o la gravidanza ...) possono a volte essere responsabili per innescare la malattia.


Possibili complicazioni ed effetti indesiderati gravi

Se non si adotta una dieta priva di glutine, l'intolleranza al glutine, nelle sue forme più gravi può avere diverse conseguenze sulla salute. Le complicazioni più comuni sono legati allo scarso assorbimento dei nutrienti nell'intestino e sono:

  • Malnutrizione. A causa dello scarso assorbimento dei nutrienti a livello intestinale, la malnutrizione provoca stanchezza, perdita di peso, debolezza muscolare e molte altre carenze.
  • Intolleranza al lattosio. A causa dei danni alla parete intestinale, si può verificare l'intolleranza al lattosio. Di solito scompare poco dopo l'adozione di una dieta priva di glutine.
  • Anemia. A causa della scarso assorbimento di ferro, i depositi di ferro nel corpo possono esaurirsi, causando anemia .
  • Osteoporosi. Il malassorbimento di calcio e vitamina D provocano una perdita di densità ossea che può portare a osteoporosi .
  • Calcoli renali. In alcuni casi, il cattivo assorbimento delle sostanze nutritive nell'intestino provoca la presenza anomala di alcuni rifiuti nel sangue. Mentre normalmente viene escreto nelle feci, si ritrova in eccesso nel sangue e nei reni. Ciò può causare calcoli renali .
  • Neuropatia (danni ai nervi). L'intolleranza al glutine è talvolta associata a danni al sistema nervoso, causando spesso l'intorpidimento degli arti, o anche dolore. Mal di testa, convulsioni o altri disturbi neurologici sono talvolta osservati.
  • Infertilità. L'infertilità è più comune tra le persone con intolleranza al glutine. Il rischio è aumentato di circa il 12%. Anche gli Aborti sono più comuni.
  • Artrite. L'infiammazione delle articolazioni che conduce al dolore, si verifica in alcune persone.
  • Dermatite erpetiforme. Questa è una condizione della pelle che è associata con il glutine nel 15% - 25% dei casi. E' caratterizzata da prurito, bolle rosse che bruciano, soprattutto sui gomiti, ginocchia e glutei.
  • Alcuni tipi di cancro. La malattia è associata ad un aumento del rischio di linfoma nel tratto intestinale, cancro dell'intestino e altri tipi di tumori, a lungo termine.

Su chi prevale la malattia

I dati sulla prevalenza variano notevolmente, perché la diagnosi di intolleranza al glutine non è semplice. Esperti e associazioni di pazienti ritengono che molte persone hanno questa patologia senza saperlo, e la malattia è più comune di quanto si pensi.

La frequenza della malattia dipende dalla collocazione geografica del globo e dall'etnia. Popolazioni caucasiche (Europa, i bianchi del Nord America, Australia) sono i più colpiti, la prevalenza e compresa tra 1 su 100 e 1 su 300. La malattia appare meno comune nelle persone di origine asiatica o africana.

Si pensa che 300.000 canadesi possono essere affetti da intolleranza al glutine, e molti casi rimangono non diagnosticati.


Fare una Diagnosi di celiachia

La diagnosi è spesso difficile e richiede tempo per stabilirla, questo a causa della grande varietà di sintomi e il fatto che essi non sono specifici per questa malattia. Il medico deve prima escludere se si tratta di un problema digestivo comune (es., sindrome del colon irritabile, intolleranze alimentari o malattia infiammatoria intestinale).

La diagnosi più specifica di solito è fatta in 3 modi.

  1. Il primo è un esame del sangue che rileva i livelli di anticorpi specifici (anti-endomisio e anti-transglutaminasi tessutale). La loro presenza in quantità elevata indica che il corpo risponde in modo abnorme al glutine. Questo test è utilizzato per trovare le persone che hanno più probabilità di avere la malattia, soprattutto nelle famiglie a rischio.
  2. Viene analizzato un campione di tessuto (biopsia) dell'intestino tenue. Un tubo sottile e flessibile (endoscopio) viene inserito attraverso la bocca nell'intestino tenue. In caso di intolleranza al glutine, i villi intestinali non si vedranno, poiché sono stati interamente o parzialmente distrutti dal sistema immunitario .
  3. Si può avere una conferma della malattia tramite una dieta senza glutine. Se il corpo reagisce bene a questa dieta sarà diagnosticata la malattia.

Attenzione. Si consiglia di consultare un medico prima di iniziare una dieta priva di glutine. Altrimenti, la diagnosi può essere più difficile da individuare o risultare non veritiera.