Toxoplasmosi: Cause, sintomi, cura e prevenzione

Che cos'è la toxoplasmosi?

La toxoplasmosi è un infezione parassitaria diffusa, si contrae in modo simile alla listeriosi (listeria) e può essere altrettanto pericolosa. Infatti se contratta da una donna in stato di gravidanza, può minacciare la salute del futuro bambino (feto). Negli Stati Uniti un neonato su 1.000 bambini nasce con l'infezione da toxoplasmosi. Per fortuna, una donna incinta può prendere alcune semplici precauzioni che possono ridurre notevolmente le possibilità di contagio. Qualsiasi donna che sta provando a rimanere incinta dovrebbe seguire queste precauzioni.


Quando una donna incinta contrae la toxoplasmosi per la prima volta, c'è la probabilità del 40% di trasmettere l'infezione al feto. Tuttavia, il rischio e la gravità delle infezioni cambiano. Gli studi hanno riscontrato che quando una madre è infetta durante il primo trimestre di gravidanza, il 15 per cento dei feti viene infettato, rispetto al 30 per cento nel secondo trimestre e il 65 per cento nel terzo. Tuttavia, più vicino all'inizio della gravidanza l'infezione si verifica, più grave saranno le conseguenze sul feto.


Quali sono i rischi della toxoplasmosi per il bambino?

Mentre fino al 90 per cento dei bambini infetti appaiono normali alla nascita, tra il 80 e il 90 per cento sviluppa infezioni oculari pericolosi per gli occhi. Alcuni sviluppano perdita dell'udito, idrocefalo (acqua che circonda il cervello), ritardo mentale, difficoltà di apprendimento, o convulsioni. La toxoplasmosi durante la gravidanza può causare aborto spontaneo o la nascita di un feto morto.Circa uno su 10 bambini nati con la toxoplasmosi ha infezione evidenti. Spesso questi bambini hanno gravi infezioni agli occhi e fegato più grande del normale, ittero (colorazione giallastra della pelle), milza e altri problemi. Alcuni muoiono entro pochi giorni dalla nascita. Coloro che sopravvivono, spesso soffrono di ritardo mentale, gravi disturbi agli occhi, paralisi cerebrale, crisi epilettiche e altri problemi.


Cos'è che causa la toxoplasmosi?

La causa della toxoplasmosi è un parassita chiamato Toxoplasma gondii. Il modo più comune di contrarre questa infezione parassitaria è attraverso l'esposizione a feci di gatto o mangiando carne cruda o poco cotta contaminata con il parassita. Altre fonti di infezione sono il latte crudo di capra, uova crude e insetti come mosche e scarafaggi che possono essere state a contatto con feci di gatto.
I gatti di solito si infettato mangiando un roditore o un uccello infetto. Il parassita si riproduce nell'intestino del gatto e il gatto lo depone tramite gli escrementi. Questo parassita diventa contagioso in pochi giorni e resiste alla maggior parte dei disinfettanti. In determinate condizioni di temperatura e umidità, il parassita può vivere nel terreno per oltre un anno. Di solito i gatti infetti appaiono in buona salute.

Quali sono i sintomi della toxoplasmosi?

Toxoplasmosi è una delle infezioni più comuni nel mondo. La maggior parte dei casi passano inosservati. I sintomi, quando si verificano, tendono a somigliare a quelli dell'influenza.
Normalmente, l'infezione attiva si verifica solo una volta nella vita. Mentre il parassita rimane nel corpo a tempo indeterminato, se il sistema immunitario di chi lo indossa è malfunzionante, di solito non produce danni e rimane ma inattivo. Quando in una donna si sviluppa l'immunità alle infezioni da sei a nove mesi prima di rimanere incinta, è molto raro che ci sia un rischio di trasmettere l'infezione al suo bambino.

Si può scoprire se una donna incinta è immune alla toxoplasmosi?

Tra il 60 e il 85 per cento delle donne americane in età fertile non hanno mai avuto la toxoplasmosi e devono stare attente a non contrarla durante la gravidanza. C'è un test per verificare la presenza di anticorpi anti-Toxoplasma. Il risultato di questo test indica se l'infezione è stata contratta di recente o in passato.
Tuttavia, la prestazione di questo test quando una donna è incinta può essere complicata. Quando una donna è in gravidanza e l'analisi del sangue indica la presenza di un certo tipo di anticorpi chiamato IgG , è necessario effettuare ulteriori esami del sangue per determinare se i risultati sono indicativi di un'infezione passata (che di solito non minaccia la salute del feto) o molto recente (che potrebbe mettere in pericolo il feto). Le donne che hanno pianificato una gravidanza devono consultare il proprio medico sul fatto che devono essere sottoposte a questo test prima della gravidanza.
Se la donna ha già contratto la toxoplasmosi non c'è bisogno che stia attenta a non contrarla e può avere una dieta con meno privazioni.

Come può una donna prevenire la toxoplasmosi in gravidanza?

Si può prevenire evitando fonti di infezione che sono note. Qui ci sono alcune misure di sicurezza che possono aiutarvi:

  • Non cambiare la lettiera al gatto ed evitare tutto ciò che può farmi venire a contatto con le feci del gatto.
  • Non date da mangiare al vostro gatto carni crude o poco cotte.
  • Tenete i gatti in casa per evitare che mangino uccelli o roditori.
  • Non mangiate carni crude o poco cotte, in particolare di agnello o di maiale. La carne deve essere cotta ad una temperatura interna di 160 ° C.
  • Evitate le uova crude e informatevi su quali dolci e alimenti le contengono, come ad esempio le meringhe.
  • Quando toccate la carne cruda, lavate immediatamente le mani con il sapone. Non toccatevi gli occhi, naso o bocca con le mani potenzialmente contaminate.
  • Lavate tutta la frutta e la verdura prima di mangiarla utilizzando prodotti igienizzanti come l'amuchina o il bicarbonato..
  • Indossate guanti quando lavorate in giardino, poiché è possibile che alcuni gatti hanno defecato sul terreno. Tenete le mani lontano dalla bocca e gli occhi e lavatele accuratamente quando completare le attività di giardinaggio. Non lasciate i guanti vicino ad alimenti.

Come viene diagnosticata e trattata la toxoplasmosi in gravidanza?

Con un esame del sangue prima o durante la gravidanza, può rivelare che una donna ha gli anticorpi anti-toxoplasma. La presenza di anticorpi indica che la donna è infetta o è stata infettata in passato.
Se un medico sospetta che una donna incinta ha un'infezione attiva di Toxoplasma può anche eseguire un particolare esame del sangue che rileva gli anticorpi prodotti poco dopo l'infezione. Se si è constatato che una donna ha l'infezione del Toxoplasma, il passo successivo è quello di verificare se il feto è anche infetto. Di solito, i test prenatali come l'amniocentesi e gli ultrasuoni sono in grado di determinare se il feto è affetto e quanto sia grave l'infezione. Se si scopre che il feto è infetto, alla madre vengono dati due farmaci: pirimetamina e sulfadiazina. Queste sostanze sembrano ridurre la gravità dei sintomi che il bambino può presentare durante e dopo il parto.
In uno studio condotto in Francia, tutte le donne in gravidanza con diagnosi di toxoplasmosi sono stati trattati con la spiramicina (antibiotico). Gli studi hanno determinato che spiramicina riduce la probabilità che il parassita raggiunge il feto. (La spiramicina non è ancora stata approvata).
Anche se questi risultati sono incoraggianti, non è ancora determinata la sicurezza, l'efficacia e la fattibilità di condurre test prenatali per la toxoplasmosi.

Come vengono trattati e curati i neonati infetti?

È necessario trattare i neonati infetti il ​​più presto possibile dopo la nascita con pirimetamina e sulfadiazina. Queste sostanze, come abbiamo detto prima, possono aiutare a prevenire o ridurre le condizioni determinate dalla toxoplasmosi.
Si stanno eseguendo ancora molti studi su come poter evitare i rischi sul nascituro e i risultati sono molto incoraggianti.